Δες την παράδοση της Opel στα ηλεκτρικά από το 1968 μέχρι σήμερα

Τα Corsa-e και Grandland X Plug-in αποτελούν τα πιο πρόσφατα δείγμα ηλεκτρικών οχημάτων της εταιρείας

  • -
  • -
  • ΠΡΟΣΦΑΤΑ
  • ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Προσφάρως η Opel παρουσίασε την αμιγώς ηλεκτρική έκδοση του σουπερμίνι της, το Corsa-e, αλλά και το Plug-in Grandland X, ενώ σύντομα θα ακολουθήσουν τα ηλεκτρικά Vivaro και Mokka X. Μάλιστα, μέσα στη νέα χρονιά θα πλαισιωθούν το Combo-e και το Zafira Life-e. Μέχρι το 2024 το πλάνο της Opel είναι ολόκληρη η γκάμα της να περιλαμβάνει ηλεκτρικές εκδόσεις. Όμως, η γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία έχει παρουσιάσει αρκετές δεκαετίες νωρίτερα κατασκευές του είδους, στοιχείο που την καθιστά έναν από τους πρωτοπόρους στην ηλεκτροκίνηση.

Η αρχή έγινε το 1968 με το Kadett b Stir-Lec I, το οποίο και χρησιμοποιούσε 12 συσσωρευτές μολύβδου-οξέος, με έναν κινητήρα Stirling να φροντίζει για τη φόρτιση της μπαταρίας. Τρία χρόνια αργότερα, ο George Von Opel, εγγονός του ιδρυτή της εταιρείας, κατάφερε να σπάσει τρία ρεκόρ ηλεκτρικών οχημάτων με το Electro GT. Η απόδοση των δύο ηλεκτροκινητήρων άγγιζε τους 120 ίππους και είχε τελική 188 km/h. Ενέργεια του παρείχε μία μπαταρία νικελίου-καδμίου 590 κιλών και είχε αυτονομία 44 χιλιομέτρων με σταθερή ταχύτητα 100km/h.

Τη δεκαετία του ’90 και συγκεκριμένα από το 1990 έως κα το 1997, η Opel προχώρησε με το πρόγραμμα Impuls. Το Impuls I ήταν βασισμένο στο Kadett με χρήση ενός ηλεκτροκινητήρα συνεχούς ρεύματος (DC) 16 kW που χρησιμοποιούσε κυψέλες μπαταρίας νικελίου-καδμίου με υγρό ηλεκτρολύτη, είχε αυτονομία περίπου 80 km και τελική ταχύτητα 100 km/h.

Ένα χρόνο αργότερα, ακολούθησε το Impuls II, βασισμένο σε ένα Astra station wagon. Αποτελώντας εξέλιξη της προηγούμενης γενιάς, χρησιμοποιούσε 32 μπαταρίες μολύβδου-οξέος για την τροφοδοσία δύο τριφασικών ασύγχρονων μοτέρ προσφέροντας συνολικά περίπου 45 kW/61 hp. Από το 1993 μέχρι το 1997, η Opel πραγματοποίησε το πρώτο της πρόγραμμα δοκιμών ηλεκτρικών οχημάτων μεγάλης κλίμακας με το Impuls III. Πέντε οχήματα ήταν εφοδιασμένα με μπαταρίες νικελίου-καδμίου (45 kW/61 hp), και τα υπόλοιπα πέντε με υψηλής ενέργειας μπαταρίες νατρίου/νικελίου-χλωρίου (42 kW/57 hp). Και τα δέκα Impuls III ήταν εφοδιασμένα με τριφασικό ασύγχρονο μοτέρ.

Στο μεταξύ, το 1992 αποκαλύφθηκε το δημοφιλές πρωτότυπο Opel Twin. Ένας τρικύλινδρος βενζινοκινητήρας 0,8L που απέδιδε 25 kW/34 hp προοριζόταν για οδήγηση στον αυτοκινητόδρομο, ενώ μία ηλεκτρική μονάδα με δύο μοτέρ 10 kW/14 hp στις πλήμνες των τροχών υποστήριζαν την οδήγηση στην πόλη και την κάλυψη μικρών αποστάσεων. Το 1995, η Opel έφερε την ηλεκτροκίνηση στην κατηγορία των επαγγελματικών οχημάτων με το πρωτότυπο Combo Plus concept van, που διέθετε δύο μπαταρίες υψηλής ενέργειας νατρίου/νικελίου-χλωρίου, οι οποίες λειτουργούσαν σε συνδυασμό με ένα τριφασικό, ασύγχρονο μοτέρ 45 kW.

Το 2000, η πρόοδος της τεχνολογίας κυψελών καυσίμου της Opel έφτασε στο δρόμο με το HydroGen1 που βασιζόταν στο αμάξωμα του Zafira. Οι κυψέλες υδρογόνου τροφοδοτούσαν με ηλεκτρική ενέργεια έναν τριφασικό, ασύγχρονο κινητήρα που απέδιδε 55 kW/75 hp και ροπή 251 Nm. Μία εφεδρική μπαταρία κάλυπτε τις υψηλότερες απαιτήσεις ισχύος. Το 2001, ένας στόλος από 20 μοντέλα HydroGen3 δοκιμάστηκε σε χρήση από πελάτες. Η ισχύς αυξήθηκε σε 60 kW/82 hp, προσφέροντας τελική ταχύτητα 160 km/h. Στο Μαραθώνιο Κυψελών Καυσίμου 2004 (Fuel Cell Marathon), δύο οχήματα HydroGen3 κάλυψαν σχεδόν 10.000 km σε όλη την Ευρώπη, από το Hammerfest στη Νορβηγία μέχρι τη Λισαβώνα στην Πορτογαλία. Στο τιμόνι ενός HydroGen3, ο Heinz-Harald Frentzen, βετεράνος οδηγός αγώνων στη F1 και στο DTM με αυτοκίνητο Opel, κέρδισε επίσης το 2005 Monte Carlo Rally για αυτοκίνητα με εναλλακτικά συστήματα κίνησης.


Η τέταρτη γενιά οχημάτων κυψελών καυσίμου, HydroGen4, έχει επίσης μηδενικούς ρύπους. Μοναδικές εκπομπές είναι οι υδρατμοί που εξέρχονται από την εξάτμιση. Η συστοιχία κυψελών καυσίμου που αποτελείται από 440 κυψέλες συνδεδεμένες σε σειρά, στις  οποίες το υδρογόνο αντιδρά με το οξυγόνο του αέρα, υποστηρίζει την περιβαλλοντικά φιλική κίνηση. Δεν υπάρχει καύση, παρά μόνον μία ηλεκτροχημική αντίδραση που παράγει ηλεκτρισμό. Με αυτό τον τρόπο, επιτυγχάνεται μία συνεχής ροή 73 kW/100 hp και μέγιστη ισχύς 94 kW/128 hp. Το 2008, ξεκίνησε η δοκιμή ενός στόλου οχημάτων HydroGen4 με σκοπό τη διερεύνηση της καταλληλότητάς τους για καθημερινή χρήση σε ένα project με χορηγία του Ομοσπονδιακού Υπουργείου Μεταφορών – Clean Energy Partnership (CEP) – στο Βερολίνο και αργότερα  στα κρατίδια του Αμβούργου, του Μπάντεν-Βίρτεμπεργκ, της Βόρειας Ρηνανίας-Βεστφαλίας και της Έσσης.

Παράλληλα, η Opel επεδίωξε την εξέλιξη οχημάτων με μπαταρία και παρουσίασε το καινοτόμο Flextreme Concept στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Φρανκφούρτης (IAA) 2007, το οποίο διέθετε το σύστημα ηλεκτροκίνησης με επέκταση αυτονομίας Voltec. Το Flextreme GT/E Concept, που παρουσιάστηκε στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης 2010, ήταν ενδεικτικό παράδειγμα της ενσωμάτωσης αυτής της φιλοσοφίας κίνησης σε ένα μεσαίου μεγέθους αυτοκίνητο.

Η τεχνολογία επέκτασης αυτονομίας έφτασε στη μαζική παραγωγή το 2011 με το Opel Ampera, το πρώτο ηλεκτρικό αυτοκίνητο για τέσσερα άτομα, κατάλληλο για καθημερινή χρήση αλλά και ταξίδια. Την ενέργεια για αποστάσεις από 40 έως 80 km (ανάλογα με τις οδηγικές συνθήκες) παρείχε η μπαταρία ιόντων λιθίου 16 kWh, που τροφοδοτούσε το ηλεκτρικό μοτέρ των 111 kW/150 hp. Όποτε το επίπεδο φόρτισης της μπαταρίας έπεφτε σε ένα ορισμένο ελάχιστο επίπεδο, ο βενζινοκινητήρας των 63 kW/86 hp ενεργοποιείτο αυτόματα και έθετε σε λειτουργία μία γεννήτρια για την κίνηση του ηλεκτροκινητήρα. Αυτό το είδος συνεχούς παροχής ενέργειας εξασφαλίζει ξέγνοιαστη οδήγηση – χωρίς σταθμό φόρτισης και με αυτονομία αρκετών εκατοντάδων χιλιομέτρων. Το Ampera ήταν πολύ μπροστά από την εποχή του και απέσπασε τον τίτλο "European Car of the Year 2012" («Ευρωπαϊκό Αυτοκίνητο της Χρονιάς 2012»).

Το Opel Ampera-e ακολούθησε το 2016/2017. Με μία απαράμιλλη, για την κατηγορία του, αμιγώς ηλεκτρική αυτονομία 423 km (WLTP), το Ampera-e έκανε το ντεμπούτο του ως γνήσιος πρωταθλητής αυτονομίας στο Σαλόνι Αυτοκινήτου του Παρισιού. Επειδή οι μπαταρίες τοποθετούνται επίπεδα σε μία υποδαπέδια σχεδίαση, προσφέρει χώρο για πέντε επιβάτες και χώρο αποσκευών ενός κανονικού μεγέθους, πεντάθυρου compact μοντέλου (381 L). Το Ampera-e αποδεικνύει επίσης ότι ηλεκτροκίνηση και οδηγική απόλαυση μπορούν να συνδυάζονται, καθώς η μέγιστη ροπή των 360 Nm εξασφαλίζει εντυπωσιακή επιτάχυνση και ελαστικότητα. Η ισχύς του ηλεκτροκινητήρα είναι 150 kW/204 hp. Το συμπαγές μοντέλο επιταχύνει από 0 στα 50 km/h σε 3,2 δευτερόλεπτα, ενώ η εν κινήσει επιτάχυνση 80 - 120 km/h (για προσπεράσεις) ολοκληρώνεται σε μόλις 4,5 δεύτερα.

Είναι μία αναγνωρισμένη φιλοσοφία: το καλοκαίρι του 2017, με το Ampera-e, η Opel απέσπασε ένα "Χρυσό Τιμόνι" στον διεθνώς αναγνωρισμένο θεσμό "Golden Steering Wheel", στην κατηγορία μικρών & συμπαγών αυτοκινήτων. Επίσης, η επιτροπή AUTOBEST είχε ψηφίσει το Ampera-e στο διαγωνισμό ECOBEST 2016. Οι διανομείς της Opel έχουν ακόμα μερικά Ampera-e, αλλά τη θέση τους στις εκθέσεις θα πάρει σύντομα το νέο Corsa-e, το οποίο έχει ήδη κατακτήσει το βραβείο AUTOBEST “Best Buy Car of Europe”.